Cómo se facturan los suministros médicos y los traslados en ambulancia

Resumen

Los suministros y el equipo médico, como vendajes y sillas de ruedas, así como los traslados en ambulancia con frecuencia se detallan por separado en las facturas y en los formularios de la Explicación de beneficios (EOB, en inglés). Ellos usan un código estándar llamado HCPCS. (Quiere decir Sistema de codificación de procedimientos comunes. En ocasiones se pronuncia “hick-picks.”) Cada código HCPCS se refiere a un producto específico, y ayuda a su aseguradora a entender qué suministro y qué equipo recibió usted.

Un código HCPCS inicia con una letra, seguida de cuatro números. Puede estar seguido de un modificador de dos dígitos, que le da más información a su aseguradora. Algunos códigos HCPCS son facturados por un médico, la compañía de equipo médico duradero o por otro proveedor. Otros son facturados por un centro, como un hospital o centro de cirugía ambulatoria.

Entender los códigos HCPCS puede ayudarle a planificar sus costos cuando necesite atención. Antes de hacerse un procedimiento electivo, como una cirugía de rodilla:

  • Hable con su médico y pregúntele qué suministros necesitará durante y después del procedimiento. Pregúntele qué códigos HCPCS aplicará.
  • Use la búsqueda de costos médicos de FH® para para tener una idea de cuánto cuestan normalmente estos suministros identificados con los códigos HCPCS, en su área.
  • Luego, averigüe qué tiene cobertura, revise la descripción de su plan o pregúntele a su aseguradora.
  • ¿Existen algunos suministros que no tienen cobertura? o ¿Buscará atención fuera de la red? De ser así, pregúntele a su médico por opciones menos costosas, como rentar equipo en lugar de comprarlo.

Después de su procedimiento, revise los códigos de sus facturas y EOB. Si encuentra un código erróneo, pídale al proveedor que lo arregle y luego, reenvíe la reclamación a su aseguradora.

Cuando quiere saber cuánto puede costar un procedimiento médico, es común pensar solamente en el servicio en sí. Pero el cuidado de la salud tiene varias partes variables, y esas partes pueden aumentar rápidamente el costo. Cuando le extirpan el apéndice, usted o su aseguradora tendrán que pagar los honorarios del cirujano y del anestesiólogo. Pero también tendrá que pagar los bisturíes, agujas, vendas, gasa y medicamentos que se utilizaron durante su cirugía. Es posible que estos suministros, medicamentos y equipo aparezcan detallados en su factura o Explicación de beneficios, usando el código estándar llamado HCPCS (que algunas veces se pronuncia "hick picks").

¿Por qué es importante entender los códigos HCPCS? Primero, le ayudará a tener una mejor percepción del costo total de su cuidado. Algunas veces, puede planificar por anticipado para ayudar a administrar sus costos. También puede asegurarse de que usted o su compañía aseguradora paguen sólo los suministros y el equipo que en realidad haya recibido.

¿Qué son los códigos HCPCS?

Cada código HCPCS representa un producto específico, y ayuda a las aseguradoras a entender qué suministros o qué equipo recibió usted. Los proveedores incluyen estos códigos cuando envían las reclamaciones a su aseguradora. Luego, su aseguradora, generalmente utiliza el código para determinar cuánto pagará. Los códigos HCPCS pueden mostrar productos como:

  • Medicamentos inyectados
  • Sillas de ruedas, soportes u otro equipo médico
  • Suministros como guantes, agujas, jeringas y gaza
  • Transporte en ambulancia
  • Anteojos o audífonos

Hay miles de códigos HCPCS. Puede reconocer un código HCPCS en su factura o su Explicación de beneficios porque inicia con una letra, seguida de cuatro números (por ejemplo: Q2035 para la vacuna antigripal, o E0110 para un par de muletas) Si su médico le vendó una herida, encontrará un código HCPCS por el costo del vendaje. Como los códigos de la Terminología actualizada de procedimientos, (CPT, en inglés) un código HCPCS en ocasiones será seguido por dos letras o números adicionales. Este es un ”modificador“ que le proporciona más información a la aseguradora. Por ejemplo, si su médico aplicó vendaje a varias heridas, puede haber un modificador después del código, que le indicará a la aseguradora cuántas heridas fueron vendadas. Si usted recibió suministros para diabéticos, puede haber un modificador después del código que le diga a la aseguradora si los suministros se solicitaron y recibieron de una farmacia o un proveedor por correo. Para obtener más información acerca de los modificadores, vea los Modificadores de códigos: Cómo lo afectan a usted.

Algunos códigos HCPCS son facturados por un médico, la compañía de equipo médico duradero u otro proveedor. Algunos ejemplos de dichos códigos incluyen equipo relacionado con oxígeno y aplicación de vacunas. Otros códigos HCPCS son facturados por un centro, como un hospital o centro de cirugía ambulatoria. Algunos ejemplos de códigos facturados por centros incluyen pruebas de detección de cáncer, fármacos para quimioterapia, diálisis y resonancia magnética (IRM).

¿Cómo puedo utilizar los códigos HCPCS?

Entender los códigos HCPCS puede ayudarle a planificar sus costos cuando necesite atención. Algunos costos son inevitables, como los vendajes y los suministros quirúrgicos. Pero si va a tener un procedimiento electivo, como una cirugía de rodilla, pregúntele primero a su médico qué suministros y equipo utilizará después de la cirugía. Luego, verifique la descripción de su plan de salud o hable con su aseguradora para saber qué es lo que tiene cobertura. ¿Pagará su plan por una rodillera y muletas? ¿Necesitará ciertos tipos de suministros? y ¿Necesita adquirirlos de una compañía específica?

Si su plan no cubre cierto equipo o si usted está utilizando un proveedor fuera de su red, puede preguntarle a su médico acerca de las maneras de disminuir sus costos. Por ejemplo, puede ser menos costoso rentar un sacaleche que comprar uno. También puede verificar la búsqueda de costos médicos de FH para averiguar cuál es el costo normal de esos suministros en su área.

Después de recibir la atención, es una buena práctica verificar todos los códigos listados en su factura o formulario de reclamación. Recuerde que los médicos, hospitales, centros de cirugía ambulatoria, farmacias y proveedores de equipo médico, así como las aseguradoras cometen errores. Usted no necesita ser un especialista en reclamaciones. Solo tener un conocimiento básico de cómo funcionan los códigos puede ayudarle a hacer las preguntas correctas. Si ve que un código es erróneo, como un cargo por una vacuna antigripal que no recibió, pídale a su proveedor que corrija y envíe un ajuste de reclamación a la aseguradora.

Si utilizó un proveedor fuera de la red y los costos parecen muy altos, también puede utilizar la búsqueda de costos médicos de FH o la búsqueda de costos dentales de FH. Si su médico, centro o proveedor de equipo médico duradero le cobró mucho más de los costos usuales en su área, puede tratar de negociar un precio más bajo.

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Antes de proceder:


  • Si va a tener un procedimiento electivo, primero hable con su médico y pregúntele qué suministros necesitará durante y después del procedimiento. Luego, averigüe qué es lo que tiene cobertura, revise la descripción de su plan o pregúntele a su aseguradora.
  • Si algunos suministros no tienen cobertura o si usted va a recibir atención fuera de la red, pregúntele a su médico por opciones menos costosas, como rentar equipo en lugar de comprarlo
  • Utilice la búsqueda de costos médicos de FH® para para tener una idea de cuánto cuestan normalmente estos suministros en su área.

Después del procedimiento:


  • Revise los códigos en las facturas, formularios de reclamaciones y Explicación de beneficios (EOB) de su médico, centro o proveedor de equipo médico duradero. Si encuentra un código erróneo, pídale a su proveedor que lo corrija y que reenvíe la reclamación a la aseguradora.
  • Lo más importante, ¡Pregunte! Preguntar puede ayudarle a aclarar confusiones acerca de cuándo puede llegar a deber.

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